Tecnologia pode melhorar desempenho dos alunos

Leia o artigo de Betina Staa sobre informática nas escolas

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Betina von Staa



O bom uso de computadores e da Internet na educação é um assunto que interessa muito aos diretores de escolas e a lideranças educacionais. Afinal, o tipo e a quantidade de recursos disponibilizados para uma comunidade e o modo como são utilizados interferem significativamente no desempenho dos seus alunos e no exercício da cidadania. Este artigo tem por objetivo informar diretores e outras lideranças educacionais a respeito do impacto da informática na educação e do que se pode fazer para aproveitar ao máximo este recurso.


Computadores e Internet garantem melhor desempenho?

Desde que se descobriu que computadores e Internet também podem ser usados na educação, os pesquisadores começaram a realizar investigações para identificar qual é a sua relevância para o desenvolvimento do ensino e da aprendizagem. Não faltam estudos de caso que relatam experiências individuais bem-sucedidas de professores e alunos do mundo inteiro com o uso do computador e da Internet ou que revelam que o uso de computadores é essencial para a formação do cidadão do século XXI.

Em 1998, pesquisadores da Universidade de Laval, no Canadá, reuniram essas experiências e mostraram que o uso de computadores e da Internet tornam as práticas docentes mais motivadoras, mais centradas nas necessidades dos alunos e na solução de problemas autênticos (Bracewell, 1998). Daí para concluir que os alunos também aprendem mais, é um pulo, não é? Mas ainda faltava a prova.

Mais tarde, em 2000, pesquisadores da Universidade da Califórnia, Irvine, (Riel e Becker, 2000) conseguiram associar um comportamento de liderança dos professores ao uso de computadores. Isto é, sua pesquisa revelou que os professores mais bem formados e influentes no seu grupo, e aqueles que usavam estratégias pedagógicas variadas, também eram os que mais gostavam de usar computadores. Se os melhores professores vêem utilidade no computador e na Internet, essas ferramentas devem ser muito boas para o desenvolvimento dos alunos, não é? Mas ainda faltava a prova.

Finalmente, em 2005, chegou a prova. A comunidade científica conseguiu mostrar que computadores e Internet estão associados a um melhor desempenho dos alunos nas habilidades que devem ser desenvolvidas na escola, tais como Leitura e Matemática. Trata-se do estudo realizado pela OCDE, a Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, que comparou os resultados do PISA 2003 com o acesso dos alunos a computadores e à Internet. O PISA é um exame internacional que avalia e compara o desempenho de jovens de 15 anos nos 31 países-membro da OECD e em 11 países parceiros, entre eles o Brasil. Este exame é realizado a partir do Censo Escolar, e envolve alunos de escolas particulares e públicas de todas as regiões do país. O foco de 2000 foi em Leitura e o de 2003 em Matemática. Com os dados do PISA 2000, a relação entre acesso a computadores e desempenho não ficou muito clara porque faltavam dados dos alunos. Já em 2003, o estudo foi muito mais abrangente e conclusivo, conforme veremos a seguir.


O que diz o PISA 

Infelizmente, estamos cansados de saber que o Brasil está em uma das últimas colocações na avaliação do PISA. Os resultados de 2000, com foco em Leitura, revelaram que os alunos brasileiros apresentam dificuldades em recuperar informações específicas e em demonstrar compreensão geral de textos, em interpretá-los e refletir sobre seu conteúdo e suas características. Em 2003, o exame também mostrou que nossos alunos têm dificuldades com operações básicas e com raciocínio matemático. (INEP, 2001; Castro, sem data; Casimiro, 2001; Oliveira, 2001; INEP, sem data; OECD, 2005)

No momento da publicação dos resultados, o baixo desempenho do Brasil sempre foi bastante associado ao grande número de repetentes, visto que os alunos que não haviam repetido nenhuma série tinham um desempenho um pouco melhor. Considerou-se, portanto, que, para melhorar o desempenho do Brasil no PISA, seria importante atacar o problema da repetência.  É claro que este é um problema relevante, mas o estudo da OCDE (2005) revela que é possível que o baixo desempenho do Brasil também esteja relacionado aos baixíssimos níveis de informatização das nossas escolas. Seguem os principais resultados do estudo:


Os alunos que não têm acesso a um computador tiveram o pior desempenho em Matemática no PISA 2003.

Em 2003, os pesquisadores da OECD tomaram o cuidado de fazer um levantamento de bens econômicos, sociais e culturais aos quais os alunos avaliados têm acesso. Os alunos foram divididos em quatro grupos, segundo seus indicadores de acesso a bens econômicos, sociais e culturais, para fosse possível observar a influência do computador sobre o desempenho dos alunos descontando-se esses fatores. A crítica que se fez ao estudo da OECD em 2000 foi a respeito da falta desse levantamento. Foi possível verificar que os alunos que têm computador têm melhor desempenho, mas não foi possível garantir que o melhor desempenho estava associado somente ao acesso a um computador. Afinal, quem tem um computador também pode ser privilegiado em outros quesitos econômicos, sociais e culturais, que sabidamente interferem do desempenho dos alunos.

E qual foi o resultado do estudo? Mesmo descontando-se os indicadores econômicos, sociais e culturais, os alunos que afirmam não ter acesso a um computador tiveram desempenho pior em matemática. (OECD, 2005:55 e 56 e figura 4.2). 

O relatório não analisou as causas deste fenômeno. No entanto, são muitos os estudos que mostram que uso do computador motiva os alunos a estudar e os coloca diante de desafios comuns para o mundo tecnológico em que vivemos. Sendo assim, é muito provável que o uso desta máquina desenvolva o raciocínio dos alunos e a sua necessidade autêntica de realizar operações básicas. 

Portanto, o relatório da OECD não nos deixa mais ter dúvidas a respeito da gravidade de um jovem não ter acesso a um computador: o aluno que não tem acesso a este recurso está em franca desvantagem, tanto em termos de conhecimento de tecnologia quanto no seu desempenho em Matemática. Vejamos, então, o retrato da informatização das escolas no nosso país.




Como está o acesso a computadores no Brasil?


O Brasil não está em uma situação nada favorável no que diz respeito ao acesso de alunos de 15 anos a computadores. Ficamos em penúltimo lugar na quantidade de computadores por alunos entre os países avaliados e em último lugar na disponibilidade de softwares educativos para alunos (OECD 2005: Figuras 2.7 e 2.8). Não podemos questionar que nossas escolas estão mal equipadas para enfrentar as necessidades tecnológicas e educacionais do nosso século. Nas escolas em que há computadores disponíveis para alunos, temos uma média de uma máquina para cada 50 alunos, sendo que a média dos países-membro da OECD é de uma máquina para cada 6,25 alunos (OECD, 2005: Tabela 2.4).

Observe os dados na tabela abaixo:












 
Gráfico 1:

Comparação entre quantidade de computadores

por aluno no Brasil e nos países-membro da OECD.


Por que é tão importante informatizar as escolas no Brasil?


É muito comum acreditarmos que, no Brasil, determinadas dificuldades de acesso a bens materiais e culturais estejam restritas às classes menos favorecidas da nossa população. Afinal, sendo um dos países com a maior disparidade social do mundo, imagina-se que a camada mais privilegiada da nossa população tenha acesso a tantos recursos quanto as pessoas que moram nos países desenvolvidos. Os dados da OECD nos mostram que isso não é bem assim quando se trata de acesso a computador por jovens de 15 anos. Mesmo entre os brasileiros mais ricos em termos econômicos, sociais e culturais, o acesso a computadores e softwares educacionais é somente um pouco superior ao da população mais carente dos países da OECD. São 66% dos nossos jovens mais favorecidos que têm acesso a um computador em casa, ao passo de 58% dos jovens da camada menos favorecida dos países-membro da OECD têm acesso a este recurso (OECD, 2005: Tabela 2.3b).

Esse número revela que até a camada da população mais privilegiada no Brasil está em desvantagem em uma comparação internacional no que diz respeito a acesso a computadores.

O gráfico a seguir apresenta estes números:










 
Gráfico 2:

Percentual de alunos que têm acesso a TIC em casa,

por quartos nacionais do índice de status econômico, social e

cultural (Fonte: OECD, 2005: Tabela 2.3b)



As causas desse fenômeno também não foram investigadas pela OECD.  Podemos supor que a nossa população mais privilegiada em termos econômicos, sociais e culturais não acredite com unanimidade que os jovens de 15 anos podem se beneficiar de um computador para desenvolver a sua aprendizagem.  Afinal, não é por falta de dinheiro nem de cultura que essas famílias não disponibilizam esse recurso para seus filhos.

Esse dado revela que os diretores de escolas e lideranças educacionais têm um papel crucial para promover a mudança desse paradigma, seja oferecendo recursos na própria escola para seus alunos utilizarem, ou convencendo as famílias de que permitir que seus filhos utilizem um computador em casa lhes trará benefícios pedagógicos. 

Se a nossa camada mais privilegiada da população está em desvantagem internacional, não precisamos nem mencionar que, na camada menos privilegiada, somente 3% dos jovens têm acesso a um computador.  Esse dado nos coloca no fim da linha da pesquisa internacional, deixando nossa população desfavorecida na condição de uma das mais desfavorecidas do planeta.  É simplesmente uma questão de responsabilidade social dar acesso a computadores a esta população nas escolas.




O que dizem os diretores de escolas brasileiros a respeito de computadores e educação?


Para o estudo da OCDE, perguntou-se aos diretores das escolas dos alunos avaliados se eles achavam que a falta de computadores e de softwares educacionais estava afetando a qualidade da educação nas suas escolas.  Mais de 60% dos diretores de escolas brasileiros admitem que a falta desses recursos tecnológicos está afetando a qualidade do trabalho realizado na sua instituição (OECD, 2005: Tabela 2.5). Este é um forte indicador de que a maioria dos diretores já associa a disponibilização de recursos tecnológicos para alunos e professores a uma educação de melhor qualidade.

Por outro lado, no Brasil, os diretores de escolas que oferecem um computador para cada 16 alunos já consideram suas escolas suficientemente equipadas para realizar uma educação de qualidade. No entanto, nos países-membro da OECD, os diretores só ficam satisfeitos quando conseguem oferecer um computador para cada 5 alunos.  A média dos países-membro da OECD é de um computador para cada 6,25 alunos. (OECD, 2005: Tabela 2.4)











 Gráfico 3: Quantidade de computadores por aluno nas escolas em que

os diretores relatam que a falta de computadores afeta a educação em

comparação com a média de computadores por aluno dos países-membro

da OECD (Fonte: OECD, 2005: Tabela 2.4 e 2.5)


Este estudo apresenta um parâmetro muito interessante para os diretores de escolas e lideranças educacionais brasileiros. Quem quiser estar em situação melhor de disponibilização de computadores para alunos do que a média nacional, deve investir em mais de um computador para cada 50 alunos; quem quiser estar em um patamar equivalente à média dos países desenvolvidos, deve pensar em um computador para cada 6 ou 7 alunos.  E quem quiser estar no nível considerado ideal, deve pensar em um computador para cada 5 alunos.




Quem é que utiliza os computadores que estão nas escolas?


O estudo da OCDE (2005) também verificou quem tem acesso aos computadores disponíveis nas escolas.  Mais uma vez, o Brasil se destacou na contra-mão da tendência dos países desenvolvidos. O Brasil e a Turquia são os únicos países que disponibilizam um percentual muito maior de computadores ao pessoal administrativo do que nos outros países participantes do estudo.  Aqui, 39% das máquinas das escolas são usadas pelo pessoal administrativo, enquanto 18% podem ser usadas por professores. Os alunos podem usar 47% dos computadores das escolas. A média da OCDE é de 10% das máquinas para pessoal administrativo, 16% para professores e 64% para alunos (OECD, 2005: Tabela 2.4).  Não é preciso lembrar que, em qualquer escola, há muito menos funcionários administrativos do que professores e que os alunos sempre compõem a maior parcela de uma comunidade escolar. Portanto, um país que dá mais acesso a computadores ao pessoal administrativo do que a professores é, no mínimo, estranho.










 
Gráfico 4:

Percentual de computadores das escolas disponíveis

para alunos, professores e pessoal administrativo.

(Fonte: OECD, 2005: Tabela 2.4)


Os motivos destes números terem esta configuração evidentemente não são analisados no relatório da OCDE (2005), mas eles nos permitem inferir uma cultura que valoriza mais a administração escolar do que o ensino. Também são indicadores daquele temor tão conhecido de que os alunos podem estragar as máquinas e, portanto, não devem ter tanto acesso a elas.  Além disso, eles podem estar refletindo uma postura de resistência da parte de professores em exigir o acesso à tecnologia ou até de impotência dos professores em dar sugestões a respeito das suas necessidades. Também é possível que estes números simplesmente reflitam um desconhecimento de toda a comunidade escolar, incluindo diretores, professores, alunos, pais, lideranças educacionais e até da imprensa a respeito da importância de se ter uma escola verdadeiramente informatizada.

Na próxima seção, vamos detalhar mais a relação entre acesso a computadores e Internet e desempenho no PISA.




Desempenho em Matemática e Leitura é melhor entre alunos que utilizam o computador entre uma vez por semana e uma vez por mês, na escola e, principalmente, em casa.




Quando o relatório da OECD (2005) detalha a influência do uso de computadores sobre o desempenho dos alunos percebemos que a relação entre uso de computador e desempenho em Matemática não é exatamente uma relação direta.  Vimos, na sessão anterior, que a falta de acesso a computadores está muito fortemente associada a baixo desempenho dos alunos. Por outro lado, não é qualquer tipo de acesso a computadores que melhora o desempenho dos alunos em Matemática e Leitura.




Qual é o perfil dos melhores alunos no PISA?




Os alunos que, inquestionavelmente, têm melhor desempenho em Matemática no PISA 2003 têm o seguinte perfil:

· usam o computador em casa;

· usam o computador com uma freqüência que varia entre uma vez por semana e uma vez ao mês;

· usam o computador para finalidades variadas;

· usam o computador há mais de 5 anos;

· têm segurança ao usar a Internet;

· têm segurança ao realizar tarefas básicas de computação como abrir e salvar um arquivo, jogar um jogo, imprimir um trabalho, editar um documento, usar a barra de rolagem, etc. 



Além disso, os alunos de 15 anos que usam computadores há 3 anos e meio também têm desempenho melhor do que os que só o utilizam há um ano (OECD, 2005: Figura 4.1, Figura 4.2, Figura 4.3, Figura 4.5a, Figua 4.6). Esse perfil de desempenho é registrado em todos os níveis sócio-econômico-culturais e em todos os países participantes do exame.

A conclusão que se tira daí é que, se uma família quiser melhorar o desempenho dos seus filhos na escola, pode e deve lhes oferecer um computador para ser utilizado moderadamente para finalidades variadas. Já o diretor da escola que deseja melhores resultados, deveria incentivar as famílias a disponibilizarem computadores para seus filhos.




Quando é que a relação entre uso de computador e desempenho não é direta?


Surpreendentemente, os alunos que usam a Internet quase todos os dias para lazer têm desempenho em média de 4 pontos abaixo do grupo de melhor desempenho (que usa o computador moderadamente) em Matemática e 15 pontos a menos em Leitura; e os alunos que usam softwares quase todos os dias têm 24 pontos a menos em Matemática 43 a menos em Leitura. (OECD, 2005: Tabelas 4.5, 4.6 e  4.7 e Figura 4.6) A conclusão que se tira desses dados é que não é qualquer uso de computador que faz diferença: os alunos que mais usam o computador não têm um desempenho tão bom assim, provavelmente porque não o utilizam de maneira eficaz com vistas à aprendizagem. 

Portanto, os pais devem, sim, observar se os seus filhos estão fazendo um uso produtivo desta ferramenta, sem envolver o uso compulsivo e puramente para entretenimento. As escolas, por sua vez, precisam mostrar aos alunos o que é um uso produtivo do equipamento, pois nem todos os alunos fazem essa descoberta sozinhos.

Outro ponto importante para reflexão é que não foi em todos os países que o uso de computadores na escola foi associado a um melhor desempenho dos alunos em Matemática.  Após considerar as diferenças econômicas, sociais e culturais dos alunos, em 16 países, o desempenho dos alunos que usam computadores nas escolas foi consideravelmente melhor do que os demais. No entanto, na Grécia e na Tunísia, o desempenho dos alunos que usam o computador na escola foi ligeiramente inferior ao dos demais e, nos outros países, não houve diferença de desempenho perceptível. Existe uma relação perceptível entre melhor desempenho e uso de computadores nas escolas, mas ela não é tão universal como no caso do uso moderado do computador em casa.

A interpretação que se faz deste fato é que cada escola ou cada país pode ter um modo mais produtivo ou menos de utilizar tecnologia. Um analista do resultado do relatório da OCDE com os dados do PISA 2000, Bielefeldt (2005:345), já apontava que não é qualquer uso que se faz do computador na escola que é produtivo. O relatório da OECD (2005) reforça este argumento.

Em alguns países, pode ser um hábito orientar os alunos de desempenho mais baixo a fazer trabalho extra na escola, usando o computador. Esses alunos poderiam estar tendo um benefício da utilização das máquinas, mas ele poderia não ser percebido na média geral.  Interpretações à parte: não é qualquer uso de computador na escola que é produtivo, mas, em grande parte dos países estudados, os professores e alunos já descobriram como fazer isso. São eles: Bélgica, Suíça, Austrália, Estados Unidos, Nova Zelândia, Áustria, Hungria, Canadá, Suécia, República Checa, República Eslovaca, México, Polônia, Finlândia, Federação Russa e Sérvia (Figura 4.3).  Vale a pena investigar o que estes países têm feito em suas escolas com a tecnologia.




O que oferecer primeiro: recursos ou formação de professores?




O que o estudo da OCDE deixa claro é que a falta de acesso a computadores é devastadora para o desempenho dos alunos, que existe uma forte correlação entre uso moderado do computador em casa e bom desempenho e que não é qualquer uso do computador na escola que é eficaz.

Esses dados têm o seguinte significado:

· é importante equipar as escolas;

· é importante incentivar as famílias a deixarem seus filhos usar computadores;

· é importante formar o professor para utilizar os recursos de maneira produtiva.

 A mídia e a academia defendem muito que não adianta equipar as escolas sem formar o professor, e isso muito provavelmente é verdade. No entanto, quando se fala em tecnologia, não dá para formar o professor antes de disponibilizar o recurso, pois este já estaria obsoleto ao final da capacitação. E, na média, as escolas brasileiras estão precisando investir muito mais em recursos do que têm feito até o momento.

Ao formar o professor para o uso da tecnologia, é importante ter em mente que ele precisa ocorrer simultaneamente à adoção de novas tecnologias e na medida na necessidade e do interesse do professor. O que parece ser mais produtivo é disponibilizar os recursos, oferecer uma formação básica a respeito do funcionamento da máquina e dar apoio ao professor no momento em que ele deseja usar um novo recurso.




Como é que um Portal de qualidade pode ajudar a sua escola a utilizar computadores e Internet de maneira produtiva?




Ao optar por um Portal de qualidade um diretor de escola estará contribuindo muito para uma utilização eficaz dos recursos tecnológicos.

Em primeiro lugar, o diretor que fizer uma parceria com um Portal de qualidade estará dando a entender para toda a sua comunidade (alunos, professores, pais) que acredita na informática e na Internet para aprimorar a qualidade do trabalho realizado em sua escola, o que é comprovadamente verdadeiro. 

Em segundo lugar, a sua escola passará a ter acesso a uma gama de recursos extremamente variados que atendam aos desejos, necessidades e curiosidades dos mais variados professores e alunos, promovendo uma utilização relevante de recursos tecnológicos variados para o ensino e a aprendizagem.

Em terceiro lugar, ter acesso a um Portal de educação é um incentivo para que as famílias adquiram um computador para uso escolar ou que mostre ao aluno que só usa o computador para lazer que ele também pode utilizá-lo para a aprendizagem. 

Por fim, alguns Portais oferecem serviços de atendimento presencial, que podem orientar as escolas quanto ao uso eficaz da tecnologia para desenvolver a aprendizagem.



Betina von Staa, Doutora em Lingüística Aplicada e Estudos da Linguagem na vertente Ensino a Distância pela PUC-SP. Fez mestrado em Análise do Discurso pela PUC-RJ. Atualmente, trabalha como consultora em tecnologia educacional para o Portal Educacional e é designer e docente de cursos on-line na COEGEAE da PUC-SP.




Referências:



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online resources and tools to classroom learning and teaching. (1998) TeleLearning Network Inc. Disponível em:


www.tact.fse.ulaval.ca/ang/html/review98.html


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www.iste.org/Content/ContentGroups/Professional_Development2/Advocacy_Toolkit1/Resources/Teacher_Leader_Practices.pdf



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